Club Hebreo del Libro

Los fundamentos del Judaísmo
La gran obra de Maimónides

Capítulo Tercero

[1] Las esferas concéntricas, también llamadas: cielos, expansión, firmamento y bóveda, son nueve (*): 1) La esfera más próxima a nosotros es la esfera de la Luna. 2) La segunda que está más arriba de la anterior es una esfera en donde se ubica el planeta Mercurio. 3) La tercera esfera contiene al planeta Venus. 4) La cuarta esfera contiene al Sol. 5) La quinta esfera contiene al planeta Marte. 6) La sexta esfera contiene al planeta Júpiter. 7) La séptima esfera contiene al planeta Saturno. 8) La octava esfera contiene a todas las estrellas que se observan en la expansión de los cielos. 9) La novena consiste en la esfera del movimiento diurno este-oeste, siendo ésta la realidad que rodea el universo. (**)

El hecho que parece que todos los planetas están en una sola esfera, a pesar de que realmente se encuentran uno sobre el otro, se debe a que las esferas son translúcidas y transparentes como el vidrio, como el zafiro. Por tanto, se ven las estrellas que están en la esfera octava debajo de la primera esfera.

(*) Maimónides declara en Moré Nebujim [2:9] que la cantidad de las esferas fue un conocimiento recibido de los astrónomos de su época, los cuales comprobaron que se trataba de nueve. Muchos discuten con Maimónides sobre esta cantidad a partir del Talmud de Babilonia, Tratado de Jaguigá (12b), donde se enseña que hay dos firmamentos (cielos), como lo declara el versículo: "He aquí pertenecen a El Eterno, tu Dios, los cielos y los cielos de los cielos, la tierra y todo lo que contiene" (Deuteronomio 10:14). La pregunta ya fue respondida por Maimónides mismo al decir (Op. cit.) que los sabios del Talmud consideraron las esferas de las estrellas como un solo firmamento, mientras que la esfera del movimiento diurno, en la cual no hay estrellas, lo consideraron como el
segundo firmamento; por lo tanto no hay contradicción entre ambas opiniones.

(**) Maimónides nombra a las esferas desde la tierra hacia la esfera del movimiento diurno, contrario a como aparece en los textos sabios (cf. Pirkei DeRabí Eliezer, 6) donde se las menciona desde arriba hacia la tierra [ShaTZaM JaNJaL, es decir Shabatai (saturno), Tzédek (Júpiter), Maadim (Marte),
Jamá (sol), Noga (Venus), Kojab (Mercurio), Lebaná (luna)]

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